Imagem cedida pela ASUS
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Quem nos acompanha diariamente sabe que o nosso principal tema tem por habito ser smartphones, mas de vez em quando, e quando o assunto merece atenção, também damos a conhecer noticias e equipamentos como o Essence III da ASUS que impressionou os júris da EISA com o seu desempenho notável e engenharia acima da média, fazendo com que lhe fosse atribuído o prémio USB DAC 2014-2015.

O Presidente da EISA, Jorge Gonçalves classificou-o como “uma excelente reputação construída em torno de hardware avançado para computadores e algumas das melhores placas de som disponíveis no mercado, a ASUS estava na posição ideal para desenvolver um DAC USB externo com pretensões verdadeiramente audiófilas. É o caso do Essence III, um DAC/pré-amplificador extremamente versátil, com uma entrada USB compatível com DSD 64 e 128, e ainda entradas digitais óptica, coaxial S/PDIF e AES/EBU. Os andares analógicos são altamente sofisticados, utilizando um controlo de volume por pontos e DAC’s numa configuração dual-mono, os quais estão ligados às saídas balanceadas, bem como uma saída balanceada para auscultadores através de mini-XLR – sem dúvida algo que estava apenas reservado aos amplificadores para auscultadores de nível high-end. A sua performance é tão limpa e incisiva como a sua engenharia, com um som honesto e atraente que põe muitas marcas de hi-fi tradicionais cheias de inveja,” 

Se não conhece, a EISA é uma Associação única que reúne as 50 melhores revistas especializadas em áudio, cinema em casa, eletrónica para carros, dispositivos móveis, fotografia e vídeo, de 20 países europeus. Os prémios anuais EISA são atribuídos a produtos que apresentam a mais avançada tecnologia, as melhores características técnicas, design expressivo, ergonomia e melhor relação qualidade/preço.

   
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O Essence III é o principal produto da gama áudio da ASUS, um DAC com amplificador concebido para os audiófilos mais exigentes. Apresenta uma reprodução nativa DSD (Direct Stream Digital) compatível com os formatos de codificação DSD64 e DSD128, e proporciona uma saída de áudio balanceada com suporte para alimentar os melhores auscultadores de 600ohm. Para além disso, as suas ligações mini XLR minimizam as interferências de som e garantem a obtenção do sinal o mais limpo possível.

O Essence III inclui um design balanceado com circuitos separados para sinais áudio analógicos e digitais que permitem oferecer um som cristalino e energia limpa e consistente. A utilização de osciladores de 24 quilates de ouro puro e um cristal com compensação de temperatura (TCXO-TCCO) asseguram o sincronismo de relógio minimizando os efeitos de jitter. O modo de transferência assíncrono USB fornece um timing ultra-preciso com uma fantástica dinâmica – assegurando uma suavidade e estabilidade dos sinais incrível.

Este premiado produto da ASUS tem também um conjunto de atenuadores graduais com 24 passos de intensidade que permitem um equilíbrio perfeito entre os canais esquerdo e direito mesmo a um nível de volume elevado. Este controlo do volume pode ser feito de forma precisa e remotamente através de um comando à distância, com controlo direto do relé eliminando assim as distorções de som, conseguindo-se que as saídas de som tenham elevada precisão.

Esteticamente, o painel frontal do Essence III inclui botões de Power e Input para um controlo e seleção rápidos de dispositivos, aos quais se juntam indicadores LED minimalistas que fornecem informações nítidas e organizadas. O chassis elegante pode ser facilmente empilhado com outros componentes Hi-Fi existentes, enquanto a superfície está tratada com um revestimento especial para evitar as marcas das impressões digitais.

O Essence III está disponível em Portugal com um PVP recomendado de 1.699€.

Especificações -Essence III

Relação sinal-ruído (SNR) Acima de 117dB
Frequência de resposta (FR) <10Hz-48kHz
Processamento de sinal 192kHz/24bit(PCM); DSD128; DSD64
Entradas Tomadas USB, entrada digital ótica TOSLINK, cabo coaxial S/PDIF e AES/EBU, ligação estéreo auxiliar (para auscultadores)
Saídas Ficha jack de 6,3mm, saída balanceada mini XLR e XLR, e estéreo RCA
Amplificador de headphone Amplificador incorporado de 600ohm com verdadeiro balanceamento
USB USB 1.0/2.0 switch
Áudio Atenuadores de intensidade para colunas e auscultadores

Controlo remoto incluído

Interruptor para bypass de controlo de Volume

Curiosidades

A ASUS é um dos três maiores fabricantes do mundo de notebooks de consumo e fabricante das motherboards mais vendidas e premiadas em todo o mundo. Como empresa que lidera a nova era digital, a Asus desenvolve e fabrica produtos que respondem na perfeição às necessidades digitais em casa, escritório ou das próprias pessoas com um grande portfólio de produtos que também inclui motherboards, placas gráficas, drives ópticas, monitores, desktops, PCs all-in-one, notebooks, netbooks, tablets, servidores, soluções multimédia e wireless, dispositivos de rede e telemóveis. Guiados pela inovação e com enfoque na qualidade, a ASUS recebeu 4.256 prémios em 2013 e é altamente conotada por ter revolucionado o mercado dos PCs com o seu Eee PC™. Com um número global de mais de 12.500 trabalhadores e uma das melhores equipas de investigação e desenvolvimento de 3.800 engenheiros, as receitas da empresa em 2013 rondaram os 14 mil milhões de dólares.

Fundador do projeto 4gnews, sempre olhei para a tecnologia como um pedaço de nós. Desde cedo ligado ao mundo tecnológico, este é literalmente o meu trabalho de sonho. Amante de vinho e apaixonado pelo meu Vit. Guimarães, acredito ainda que todas as nossas acções são o gatilho para o nosso futuro.